La democracia es la necesidad de doblegarse de vez en cuando a las opiniones de los demás (W. Churchill)

El paro alcanza una cota histórica y rebasa ya el 27 por ciento de la población activa

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El paro subió en 237.400 personas en el primer trimestre respecto al trimestre anterior, un 4% más, situándose el número total de desempleados en 6.202.700 personas, cifra inédita hasta ahora para la economía española. La tasa de paro escaló, al cierre de marzo, hasta el 27,16%, porcentaje 1,1 puntos superior al del trimestre anterior (26,02%), según los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA) hecha hoy pública por el Instituto Nacional de Estadística (INE)..La tasa de paro alcanza así su nivel más alto de la serie histórica comparable, que arranca en 2001. Remontándose más atrás, utilizando series no comparables, los datos sólo abarcan hasta 1976. En ningún trimestre desde entonces se ha registrado una tasa de desempleo tan elevada como la actual.

El repunte del desempleo en el primer trimestre del año es inferior al aumento registrado en igual periodo de 2012 (+365.900 desempleados), pero supera al del primer trimestre de 2011 (+213.500 personas). En los primeros trimestres de 2008, 2009 y 2010, el desempleo aumentó en mayor medida de lo que lo ha hecho entre enero y marzo de este año. En el último año, que coincide prácticamente con el primer aniversario de la reforma laboral (entró en vigor en febrero de 2012), el paro se ha incrementado un 10%, con 563.200 desempleados más, mientras que se han perdido casi 800.000 ocupados, un 4,6%. Sólo en el primer trimestre de este año se destruyeron 322.300 empleos (-1,9%), cifra inferior a la del primer trimestre de 2012 (-374.300 ocupados) pero superior a la de los años 2011 (-256.500) y 2010 (-251.800).

Marzo se cerró así con un total de 16.634.700 ocupados, nivel que no se alcanzaba desde el segundo trimestre de 2002, cuando la ocupación no llegaba a los 16,6 millones de personas.

De los 322.300 empleos destruidos hasta marzo, 251.000 pertenecían al sector privado (-1,8% respecto al trimestre anterior) y 71.400 al sector público (-2,4%). Se trata de la mayor caída, en valores absolutos, registrada por el empleo público en un primer trimestre, al menos, desde 2008. De hecho, la pérdida de empleo público de los tres primeros meses de 2013 multiplica por más de dos la experimentada en igual periodo de 2012 (-32.000) y contrasta con los avances de 2009, 2010 y 2011.

Tanto el empleo público como el privado presentaron variaciones anuales negativas en el primer trimestre del año, del -8,3% en el caso del empleo público, con 258.300 empleos destruidos, y del -3,7% en el caso del empleo privado, que ha perdido 540.200 ocupados entre el primer trimestre de 2012 y el mismo periodo de este año. En total, los asalariados públicos sumaban 2.845.800 al finalizar marzo, frente a los 13.788.900 trabajadores del sector privado.

En términos cuantitativos, la destrucción de empleo afectó más a los españoles que a los extranjeros. De hecho, dos de cada tres empleos perdidos entre enero y marzo estaban ocupados por españoles. En concreto, los extranjeros redujeron su ocupación en 103.600 personas (-4,9%), frente a los 218.700 empleos que perdieron los trabajadores nacionales (-1,5%). Por su parte, el número de activos se redujo en 85.000 personas hasta marzo (-0,37%), con lo que la población activa quedó constituida por 22.837.400 personas y la tasa de actividad bajó levemente respecto al trimestre anterior, hasta situarse en el 59,68%. En el último año, el volumen de activos se ha reducido en 235.300 personas, un 1%.

Parados de larga duración

Desagregando los datos de desempleo por nacionalidades, el paro de los españoles aumentó hasta marzo en 156.800 personas (+3,3%), en tanto que los extranjeros en situación de desempleo subieron en 80.500 personas (+6,6%). De esta forma, dos de cada tres personas que se quedaron en desempleo en el primer trimestre eran españoles, situándose su tasa de paro en el 25,11%, casi nueve décimas por encima de la del trimestre precedente, mientras que la de los extranjeros escaló 2,7 puntos, hasta el 39,21%.

Por sectores, el desempleo aumentó en el primer trimestre en cuatro de ellos, principalmente entre los parados de larga duración (más de un año en el desempleo), con 111.200 parados más (+4%), seguido de los servicios, con 86.500 parados más (+5%); la agricultura, que sumó 29.100 parados (+10,9%), y la agricultura, con 22.800 parados más (+7,7%). Por contra, el desempleo descendió en construcción (-11.000 parados, -2,8%) y en el colectivo de los que buscan su primer empleo (-1.200 desempleados, -0,25%).

En el último año, los sectores donde más se ha incrementado el desempleo en términos cuantitativos son el colectivo de parados de larga duración, con 515.700 parados más (+21,6%), y los servicios, con 73.800 nuevos desempleados (+4,2%).